Ferring poursuit son internationalisation

Le 25 septembre 2015 par À Saint-Prex, Camille Boulate

Nouveaux sites de production, nouveaux médicaments et nouveaux marché... Alors qu'il fête ses 65 ans et les dix ans de son site de Saint-Prex, en Suisse, le laboratoire pharmaceutique Ferring Pharmaceuticals, spécialisé dans la synthèse de peptides, continue de voir les choses en grand.

Courant 2016, ce sont deux sites supplémentaires de production qui seront opérationnels : l'un dans le New Jersey (États-Unis), l'autre près de Bombay (Inde). « Chacun de ses sites sera un doublon d'une de nos usines existantes », assure Michel Pettigrew, président du conseil d'administration et chef des opérations (COO) de Ferring. En effet, le site américain sera la copie conforme de l'usine allemande située à Kiel et produira les mêmes produits injectables (Menopur, Misodel, Bravelle et Firmagon). L'usine indienne sera, quant à elle, bâtie sur le modèle du site de Copenhague (Danemark) et produira l'API destiné à la production du Pentasa, médicament destiné au traitement des maladies inflammatoires de l'intestin (maladie de Crohn). « C'est important pour Ferring de mettre en place cette stratégie pour protéger la production, souligne Michel Pettigrew. Nous prenions trop de risques à tout garder au même endroit. Ainsi, si les choses vont mal dans un pays, nous pourrons rapatrier la production au sein d'une autre usine ». Aux États-Unis, Ferring a investi 130 millions d'euros dans la réhabilitation et l'agrandissement de son site de R&D du New Jersey afin d'y implanter sa première usine américaine. Après trois ans de travaux, les premiers salariés, essentiellement les équipes commerciales et R&D, ont investi le site l'année dernière. L'usine, qui comprend une ligne de production et une ligne de conditionnement pour le moment, n'attend plus que l'habilitation de la FDA pour mettre en route la production de ses premiers médicaments.

L'investissement de Ferring en Inde est moindre mais reste tout aussi stratégique. 25 M€ ont été nécessaires pour construire l'usine qui devrait produire à hauteur de 60 % de la capacité de sa grande soeur danoise. Ce onzième site permettra à Ferring de booster ses fabrications de formes finies de Pentasa qui sont centralisées sur le site de Saint-Prex (Suisse). Aujourd'hui en travaux, la partie dédiée à la production du Pentasa - 200 millions d'unités par an - doit gagner en efficacité et doubler sa capacité de production. Par ailleurs, le laboratoire envisage d'installer un second site en Inde, qui serait cette fois-ci dédié aux besoins locaux. « Nous sommes à la recherche de la localisation pour pouvoir lancer le projet », indique Michel Pettigrew.

En 10 ans, Saint-Prex a changé d'envergure

À terme, le site de Saint-Prex, qui produit 20 millions de boîtes par an, devrait connaître d'autres aménagements. « Nous allons mettre en service notre bâtiment 'biotech'destiné aux produits recombinants, qui n'est toujours pas opérationnel. Et nous agrandirons le site, sur lequel nous avons la possibilité de multiplier la capacité par deux », estime Michel Pettigrew. Pour le moment, l'entreprise se garde d'évoquer un éventuel calendrier pour ces travaux. Mais en dix ans, le site a pris une autre envergure. Lors de son inauguration en 2006, Ferring annonçait que le nouveau siège administratif accueillerait quelque 300 personnes, dont une centaine dédiée à la production. Aujourd'hui, ces chiffres ont doublé, portant à plus de 6 000 le nombre de salariés dans le monde travaillant pour le groupe. À Saint-Prex, sont conditionnés 65 % des médicaments que Ferring produit dans ses neuf usines mondiales. « Désormais, ce sont trois équipes qui se relaient, indique Eric Bertrand, directeur du site. L'usine tourne 24 heures/24h ».

Après l'Argentine, la République tchèque, la Chine et bientôt l'Inde, l'entreprise entend investir certains marchés encore peu exploités jusqu'à aujourd'hui. « Le Brésil et le Japon font partie des pays sur lesquels nous allons nous focaliser ces prochaines années, indique Michel Pettigrew Notamment le Brésil qui se présente comme un gros marché potentiel avec une forte population (200 millions de personnes). » Avec un chiffre d'affaires de 1,5 Mrd € en 2014, Ferring mise également sur de nouvelles molécules pour se démarquer de ses concurrents. « Chaque année, nous investissons environ 16 % de nos revenus en R&D », assure Per Falk, vice-président exécutif et directeur scientifique. Outre son portefeuille d'une vingtaine de produits commercialisés dans cinq aires thérapeutiques (santé reproductive (44 %), urologie (19 %), gastro-entérologie (24 %), endocrinologie (4 %) et orthopédie (9 %), Ferring développe actuellement 24 produits, dont 80 % sont en phase III. « L'un de nos gros projets actuels reste le Rekovelle, produit destiné à stimuler l'ovulation chez les femmes, que nous espérons pouvoir commercialiser fin 2016 en Europe », indique Per Falk. Pour l'année 2015, Ferring table sur un chiffre d'affaires de 1,8 Mrd €.

« Ce 11e site permettra à Ferring de booster ses fabrications de formes finies de Pentasa »

 


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