Ekato élargit sa gamme aux produits visqueux

Le 01 juillet 2010 par Aurélie Dureuil
 L'INTRODUCTION D'UNE CONTREPALE PERMET D'AJOUTER UNE SONDE DE CONTRÔLE DE LA TEMPÉRATURE.
L'INTRODUCTION D'UNE CONTREPALE PERMET D'AJOUTER UNE SONDE DE CONTRÔLE DE LA TEMPÉRATURE.
©© Ekato

La société allemande commercialise un système comprenant une nouvelle forme d'hélice pour sécher des produits avec une viscosité plus grande. L'ajout d'une contrepale permet d'améliorer l'agitation et le séchage.

Ekato rompt avec les hélices hélicoïdales. Pour son sécheur vertical dénommé VPT, la société familiale allemande met en œuvre son hélice brevetée Isopas. « Sa forme particulière permet de supprimer la barre reliant l'arbre au centre de la cuve avec le ruban de l'hélice situé le long de la paroi. On peut alors installer une contrepale de guidage de flux pour améliorer l'agitation et donc le séchage », indique Sébastien Riou, responsable d'Ekato France. Le fonctionnement de ces appareils, de capacités comprises entre 3 litres et 10 m3, repose sur la technique du séchage sous vide. Le vide est fait dans la cuve, puis la température peut être portée jusqu'à 150-200 °C en fonction de l'application. Le système de mélange pousse le produit le long de la paroi vers le haut, puis le produit redescend au centre de la cuve. Ce sécheur sous vide induit une évaporation du solvant par contact avec les parois chauffées de la cuve. Le fabricant note par ailleurs que « les faibles distances entre l'agitateur et la paroi de la cuve réduisent au minimum les dépôts de produit et favorisent le transfert de chaleur ». Le responsable d'Ekato France ajoute que « l'association de l'hélice Isopas avec une contrepale permet de mélanger des poudres beaucoup plus collantes voire des produits pâteux, jusqu'à un million de centipoises ». L'introduction de cette contrepale apporte de nouvelles possibilités. Elle décolle la pâte de produit qui pourrait s'agréger sur l'hélice et ainsi améliore le séchage. De plus, le fabricant propose de glisser une sonde de température dans la contrepale, alors qu'elle est généralement positionnée sur la paroi de la cuve. Le système d'Ekato contrôle ainsi la température au cœur du mélange et se libère de l'influence de la double enveloppe de la cuve qui induit une précision à 2 ou 3 °C seulement. Avec son système, Ekato annonce une précision au degré près. « Ce contrôle permet d'obtenir un meilleur mélange et un séchage plus rapide. Le temps pour chaque batch est alors réduit. Pour les laboratoires qui produisent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, si on diminue d'une heure le séchage d'un batch qui en prend 8 actuellement, l'économie n'est pas négligeable », se félicite Sébastien Riou. Il témoigne également de l'intérêt des industriels pour la précision du contrôle de la température en fonction du produit à sécher. « Nous avons récemment un client qui est venu faire des essais dans notre laboratoire en Allemagne. Il doit maintenir son produit à une température proche de 150 °C sans dépasser 153 °C, température à laquelle son produit brûle. C'est un exemple de ces applications où la précision de la sonde au degré près est primordiale ». Ekato dispose en effet d'un centre d'essai en Allemagne, à quelques kilomètres de Mulhouse, avec des appareils de 3 litres, 50 litres et 100 litres. Ce laboratoire accueille les futurs clients de la société pour effectuer des tests avec le produit à mélanger ou sécher. Ces essais permettent notamment d'adapter le sécheur vertical VPT aux besoins du produit en ajustant, par exemple, la vitesse de rotation et la puissance du moteur. « Nous pouvons ralentir la vitesse de rotation pour les poudres fragiles au cisaillement. Nous n'avons jamais deux machines similaires. Elles sont toutes personnalisées », souligne Sébastien Riou. Ekato adapte ses appareils en fonction des demandes spécifiques de ses clients. « Dans 95 % des cas, nous fournissons des machines équipées de systèmes d'automatisation avec un contrôle de la température. Certains de nos clients ajoutent un contrôle du taux d'humidité en ligne. Si l'industriel travaille avec une société spécifique, nous pouvons intégrer ses systèmes d'automatisme plutôt que ceux de nos partenaires habituels », ajoute-t-il. Ekato propose également des systèmes de séchage munis d'unités auxiliaires comme l'unité de chauffage et de refroidissement, la station de récupération des solvants, la pompe à vide, etc.

Enfin, les sécheurs VPT intègrent une installation de nettoyage en place (NEP). « Notre appareil inclut des buses de NEP ainsi que tout le système de pompes pour un nettoyage sans intervention humaine », précise Sébastien Riou. Par ailleurs, la société a travaillé sur l'étape de nettoyage pour réduire la consommation d'eau. « Il s'agit d'une demande de plus en plus grande des laboratoires de limiter la quantité d'eau de nettoyage et ainsi le coût de l'eau mais aussi de son traitement à la sortie du process », indique-t-il. De même, la société travaille à la diminution des rétentions de produit. Le mobile d'agitation qui passe à quelques millimètres de la paroi peut tourner dans les deux sens pour faire tomber les résidus de poudre qui pourraient y rester coller. De plus, les parois ainsi que l'agitateur sont « électropolis », c'est-à-dire qu'ils ont subi un polissage électrolytique. Leur granulométrie très faible réduit l'adhérence des poudres sur ces éléments. Enfin,, les sécheurs VPT sont conçus avec une géométrie spéciale des joints toriques, et l'absence de zones mortes pour éviter les rétentions de produit.


« Nous n'avons jamais deux machines similaires. Elles sont toutes personnalisées. »

EKATO EN CHIFFRES

Chiffre d'affaires 2009 : 150 millions d'euros

Nombre d'employés : 600 personnes

En France : 3 employés



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