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Le 01 décembre 2017 à 00h 00 par Propos recueillis par Sylvie Latieule

WeylChem Lamotte : « Nous souhaitons devenir la plateforme de chimie verte de la région Hauts-de-France »

Extrait : InfoChimie Magazine : Pouvez-vous présenter brièvement la société WeylChem, ainsi que ses différentes activités sur le sol français ? Gilles Zuberbuhler : Le groupement de sociétés WeylChem a été fondé en 2005 par le fonds d'investissement privé familial allemand, ICIG, qui réalise un chiffre d'affaires de 2 milliards d'euros avec un effectif de plus de 6 000 personnes dans le monde. WeylChem regroupe un portefeuille d'une dizaine d'entreprises dans le domaine de la chimie fine opérant dans quatre pays différents en Europe et aux États-Unis. En France, WeylChem compte deux sites de production. Le site PPC à Thann dans le Haut-Rhin a été acquis en 2006 auprès d'Albemarle et le site de Lamotte a été acquis en 2014 auprès de Clariant. Outre la chimie fine, le fonds ICIG est actif dans deux autres secteurs industriels : le PVC à travers Vynova et la pharmacie avec CordenPharma. En France, Vynova possède un site à Mazingarbe dans le Pas-de-Calais, ex-Ineos ChlorVinyls. CordenPharma opère un site à Chenôve en Côte-d'Or, ex-Synkem. En France, vous assurez la double présidence des entreprises WeylChem Lamotte et PPC, mais nous allons surtout nous intéresser à WeylChem Lamotte et à son usine picarde installée à Trosly-Breuil, près de Compiègne. Quelles sont les chimies pratiquées sur ce site ? G.Z. : Le site de Lamotte date de 1896. Il pratiquait, à ses débuts, l'électrolyse du sel pour la production de dérivés du chlore et d'hydrogène. Cet hydrogène a même été utilisé pour gonfler les dirigeables de la société française Clément-Bayard, qui ont combattu pendant la première guerre mondiale. La chimie actuelle est arrivée dans des années 60 et la spécialité de l'usine est la production de glyoxal et d'acide glyoxylique pour lequel nous sommes numéro un mondial, devant des concurrents principalement chinois. Le glyoxal est obtenu selon deux voies de synthèse différentes à partir d'éthylène glycol ou d'éthanal. Ce glyoxal est essentiellement consommé sur le site de Lamotte où il sert à produire non seulement de l'acide glyoxylique, mais également de l'acide oxalique et du diméthoxyéthanal. Des dérivés qui permettent ensuite d'accéder à une vaste gamme d'intermédiaires avancés tels des dérivés aromatiques et aliphatiques, des hérérocycles, des polyphénols... Tous ces composés trouvent des applications dans de très nombreuses niches de marchés dont la pharmacie, l'agrochimie, les arômes et parfums, les colorants, la chimie fine. Nous sommes également présents dans l'électronique, avec en particulier un acide oxalique très pur. À Lamotte, l'un de nos enjeux stratégiques est d'arriver à maintenir nos positions sur les marchés du glyoxal, de l'acide glyoxylique et de leurs dérivés avec un accompagnement des clients, tant dans les spécifications de produits pour répondre au mieux à leurs besoins qu'en matière de chaîne logistique. Est-ce la seule activité du site de Lamotte ? G.Z. : Avec le glyoxal, le site de Lamotte a presque un profil de site pétrochimique. D'autant plus que nous avons conservé une production historique d'acide sulfurique avec quelques dérivés. Mais il se trouve qu'en parallèle, le site possède quelques ateliers polyvalents de chimie fine....

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